Основными целями ГКУ АО «Государственный архив современной документации Астраханской области» являются обеспечение сохранности, пополнение и использование Архивного фонда Астраханской области и осуществление научно-исследовательской, научно-информационной и культурно-просветительской деятельности в интересах граждан, общества, государства.

Использование документов – одно из приоритетных направлений в деятельности архива, важной чертой которого на современном этапе стал поворот от ограниченного обслуживания исследователей к свободному доступу всех категорий пользователей к документам бывших партийных архивов.

Одной из основных форм использования документов является обеспечение работы пользователей ретроспективной информацией в читальном зале архива.

В число пользователей входят: учащиеся средних и высших учебных заведений, преподаватели, научные работники, представители различных учреждений, предприятий, организаций, журналисты, писатели, краеведы.
В соответствии с действующим законодательством архив проводит комплекс работ по рассекречиванию документов, созданных в деятельности КПСС и ВЛКСМ. Доступ ограничен к документам:
- содержащим сведения, составляющие государственную тайну или иные охраняемые законодательством РФ тайны;
- содержащим сведения о личной и семейной тайне гражданина, его частной жизни, а также сведения, создающие угрозу его безопасности;
- собственники или владельцы которых, передавая их в архив, установили в договоре условия доступа к ним и их использования.

В целях популяризации хранимых документов архив готовит статьи и публикации документов, проходят выставки, посвященные памятным датам и событиям. В 2008 г. совместно с Агентством по делам архивов Администрации Астраханской области была подготовлена Интернет – выставка «Астрахань в фотодокументах (19 - 20 вв.)» к 450 – летию Астрахани. Осуществляет публикацию документов в сборниках, справочно-информа¬ционных и научно-популярных изданиях. В 2003 году архивом был подготовлен «Путеводитель по фондам ГАСД АО», первый архивный справочник, цель которого – ознакомить широкий круг исследователей, общественность, научные учреждения с составом и содержанием фондов архива.

В 1993г. при ЦХСД АО было создано архивохранилище по личному составу ликвидированных государственных и негосударственных структур, по приему и хранению документов по личному составу этих организаций, а также выдаче справок социально-правового характера. На 01.01.2010г. принято на хранение 128.302 ед.хр.

Большое значение сотрудники архива придают работе по исполнению тематических и социально-правовых запросов. Из года в год растет количество обращений граждан и представителей органов власти для получения справок социально-правового характера. За 2009 г. архивом выдано 8000 тыс. справок о трудовом стаже, размерах заработной платы и др. Все это говорит о социальной значимости архива.

С конца 1990-х гг. целенаправленно собираются документы политических и хозяйственных руководителей, военачальников, общественных деятелей, ученых, представителей культуры, жизнь которых связана с Астраханским краем. Сегодня в ГКУ АО «ГАСД АО»  41 фонд личного происхождения. Среди них – документы писателя А.И. Шадрина, художественного руководителя Астраханского ТЮЗа Ю.В. Кочеткова, заслуженного работника культуры Г.Н. Городничева, зам. мэра г. Астрахани Е.Б. Элеменкиной, референта Губернатора АО по межнациональным вопросам В.М. Викторина, генерал-майора В.А. Михайлова и др.

Архив сотрудничает в образовательных программах, предоставляя базу и свои документы учебным заведениям Астрахани. Ежегодно здесь проходят практику свыше 70 студентов филиала Российского Государственного Гуманитарного Университета, Астраханского Государственного университета.

Архив проводит все основные виды работ по обеспечению сохранности документов, их восстановлению, улучшению их физического состояния; работает микрофильмирующая лаборатория по созданию страхового фонда.

Архив также занимается методической работой и готовит методические пособия по актуальным направлениям своей деятельности, активно внедряет компьютерные технологии в области учета документов, создания ИПС.